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[인터뷰] 서태원 가평군수 "인구소멸, 의료사각지대...가평병원 유치 절실"
  • 김동환 기자
  • 승인 2023.03.07 16:22
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인구소멸과 의료사각지대에 놓인 가평군의 현실. 7일 서태원 가평군수는 "헌법은 보건에 관하여 국가의 보호를 받을 권리 또한 명시하고 있다"며 경기도의료원 가평병원의 유치에 절실한 이유를 밝히고 있다. 

가평군은 변변한 병원하나도 없는 사각지대에 놓여 있다. 지역 의료 환경개선을 위한 병원유치가 절실한 이유다. 

수도권이지만 상수원보호구역 등 각종 개발제한으로 묶여 희생만 강요당하며 수도권 혜택을 전혀 누리지 못하고 있는 가평군의 현실.  

이같은 인구절벽, 의료사각지대의 현실에 서태원 가평군수는 경기도의료원 가평병원 유치의 필요성을 적극 알리며 행정력을 집중하고 있다.  특히 김동연 경기도지사 공약인 경기북동부 공공의료원 우선 설립에 큰 희망을 걸고 있다. 

이에 서태원 군수는 보건소를 보건정책과 및 건강증진과로 조직개편을 단행했다. 이는 가평군민이 누려야할 가장 기본적인 권리이자 대표적인 인구유출 원인이 되는 의료취약문제 해결을 위한 발 빠른 행보의 조치다.  

서태원 가평군수는 "우리나라 헌법은 보건에 관하여 국가의 보호를 받을 권리 또한 명시하고 있습니다. 민간의료기관을 가평군으로 불러들일 수는 없지만 의료취약계층을 위해 세워지는 공공의료기관이라면 반드시 가평군에 세워져야 할 것"이라며 경기도의료원이 가평군에 유치돼야할 당연한 이유라고 강조했다. 

서태원 가평군수를 만나 공공의료기관인 경기도의료원 유치의 절실함을 들어본다.

▶ 가평군에 경기도의료원 유치의 절실한 이유는 

가평지역에는 종합병원이 전무합니다. 병원 8개소 중, 7개소가 요양․정신건강․사회복지시설 입소자를 대상으로 한 병원이어서 의료서비스가 제한적입니다. 나머지 1개소도 설악면의 외딴 곳에 위치하고 있어 주민들의 지리적 접근이 쉽지 않기 때문에 병원유치가 절실한 이유입니다. 

▶ 가평군 응급의료시설의 현황은 

응급의료시설도 열악합니다. 현재 설악면(병원급) 1개소 밖에 없어 대부분의 주민들은 인근 남양주, 구리, 의정부, 강원 춘천, 서울 등의 응급의료시설을 이용하는 등의 불편을 겪고 있습니다. 또한 산부인과, 산후조리원 등 임산부 등과 관련된 시설도 전무합니다.

▶ 소아, 청소년, 산부인과등의 인프라 시설 현황은  

지방소멸위기의 원인은 지역의료 인프라 부실이 문제인 만큼 인구감소와 지역소멸을 막으려면 관내에 24시간 운영 응급실이나 소아청소년과, 산부인과 등 의료 인프라 확충이 절실합니다. 

소멸위기지역으로 분류될 정도로 인구고령화가 심한 것이 가평군의 현실입니다.  가평지역에 지난해 20년 가까이 아이들의 건강을 지키던 마지막 소아청소년과 의원이 문을 닫으면서 소아청소년과 전문 병·의원이 하나도 남지 않은 상태입니다.

▶ 경기도의료원 유치추진을 위한 그동안 활동은 

지난 1월, 김동연 경기도지사를 예방하고 군의 열악한 재정여건과 단 한명의 생명이라도 소중히 생각하는 더불어 살아가는 복지 경기를 위해 24시간 응급의료를 비롯, 임산부 ․소아청소년․장애인․노인 등 의료취약계층이 양질의 공공의료서비스를 제공받을 수 있도록 경기도의료원 가평병원 유치 건의문을 전달했습니다.

또한 지방소멸을 막을 수 있는 선제적 방안으로 경기도의료원 가평유치를 위해 지난 해 11월 가평병원 유치 민․관 추진단을 일찍이 구성, 가평의 열악한 의료 환경에 대한 문제인식을 공유하며 공공의료원 유치방안 등을 모색하고 있습니다. 

▶ 가평병원 유치를 위한 민, 관의 활동은

가평군은 추진단 구성과 함께 군민의 염원을 담은 온․오프라인 범 군민 서명 운동을 벌여왔습니다. 군민들에게 가평병원 유치 필요성을 알리고 서명을 독려한 결과 한달 여간 가평군민 6만3000여명 중, 절반 가까운 약 2만8000여명이 동참해 가평병원 유치 의지를 불태우고 있습니다. 

지난 달 28일 경기도의료원 포천병원을 방문해 가평병원 설립 및 유치 추진방안을 검토하고 전문가 및 주민 의견 등을 종합적으로 반영해 구체적인 계획을 도출하는 등 인근 공공의료시설 현장견학도 진행하고 있습니다.

김동환 기자  newsinnews@hanmail.net

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